Agricultura de precisão

O princípio do mapeamento da vegetação baseia-se na assinatura espectral das plantas. As plantas verdes saudáveis absorvem radiação solar de forma intensa na região do vermelho (fonte de energia no processo de fotossíntese), e reflectem intensamente na região do infravermelho próximo. 

O sensor multispectral, associado à grande resolução e detalhe das imagens, permite medir a quantidade de radiação absorvida / reflectida em cada região do espectro e analisar assim a variabilidade espacial – ou seja a variação do vigor da vegetação ao longo do terreno. 

Esta variação pode ser causada por uma deficiência de nutrientes, uma má drenagem do solo, pela existência de focos de pragas e doenças ou outros factores nocivos à vegetação agrícola, florestal, ripícola, costeira, ou outra.

Estas diferenças no vigor vegetativo (traduzidas em índices de vegetação como o NDVI), permitem a segmentação espacial em unidades de gestão (zonas que partilham características semelhantes), o que permitirá intervir em áreas específicas, ao invés de uma intervenção massiva na totalidade do terreno.

Infravermelho e Red Edge

Ortofoto infravermelho de várias culturas

A banda Red Edge capta a luz reflectida entre o visível e o infravermelho, possibilitando o mapeamento do stress hídrico e da concentração de pigmentos de clorofila (entre outros).

A banda NIR capta a luz reflectida no infravermelho próximo de modo a mapear o vigor das plantas, e o estado de saúde das mesmas.

Índice de vegetação NDVI

Mapa de vigor NDVI de várias culturas

Os índices de vegetação como o NDVI permitem não só mapear a vegetação, como analisar a mesma quantitativa e qualitativamente. 

O NDVI - Near Difference Vegetation Index - é um indicador numérico que varia (em teoria) entre 0 e 1. 

Valores próximos de 0 indicam vegetação doente, morta ou sem folha, áreas urbanas e impermeáveis, estradas, terrenos de terra batida, entre outros.

Valores próximos de 1 indicam vegetação saudável, sem restrições em termos de água ou nutrientes, com solos adequados, etc.

NDVI em pivot de milho (Zambujeira do Mar)

Mapa de vigor NDVI em pivot de milho